Fundador

Juan Maria de la Mennais (1780-1860)

BIOGRAFÍA

Juan Maria de la MennaisNace el 8 de septiembre de 1780 en Saint-Malo, pequeña ciudad del noroeste francés. Su padre es un rico armador, su madre pertenece a una familia de magistrados

Ya en la temprana adolescencia comienza a mostrar el temple de su alma. Son los días de la revolución y Juan María se juega e tipo para ayudar a los sacerdotes que ejercen su ministerio en la clandestinidad.

A los venticuatro años, él también lo es. Comienza una actividad portentosa, incansable y múltiple. Está al mismo tiempo, como se ha dicho de él, “en el centro y en la circunferencia” de todos los problemas. Y uno de sus adversarios tiene que confesar: “¡Qué hombre éste! Si se le hecha del piso se baja al sótano y si se le expulsa del sótano se refugia en el desván”

Gobierna durante cinco años la diócesis de Saint-Brieuc, en calidad de Vicario Capitular y ocupa cargos relevantes en otras diócesis de Francia.

Desde un puesto muy importante en el ministerio de Cultos, presenta a sus superiores el nombramiento de cuarenta obispos que serán piezas decisivas en la renovación de la Iglesia francesa del siglo XIX.

A él mismo le ofrecen repetidamente la mitra. Declina siempre el honor porque cree que Dios le quiere junto a sus Hermanos

Además de numerosas asociaciones de: seglares, funda tres Congre­gaciones religiosas: Hijas de la Providencia, Hermanos Menesianos, Sacerdotes de San Pedro.

Esta última, una Compañía de Jesús del sigilo XIX, como la ha llamado Daniel Rops, se disuelve a los seis años de nacer, sacudida por el trágico destino de su hermano Féli, escritor y filósofo, defensor de la fe, primero; alejado de la Iglesia después.

Es el vía-crucis de Juan María: incomprendido, humillado, acosado... le golpean dolores "vastos como el mar".

Pionero de la libertad de enseñanza. Que se favorezca la competencia leal, clama una y otra vez, porque es fuente de vida y de progreso. El monopolio del estado mata. La libertad vivifica y fecunda todo cuanto toca.

Condecorado por el gobierno francés con la Cruz de la Legión de Honor "en reconocimiento de sus servicios a a juventud de Francia y de las colonias".

Y es que, si combate en muchos frentes, sus mejores energías están al servicio de los niños y de los jóvenes, especialmente de los más abandonados.

Hombre de gran corazón y encanto personal. De talante abierto y acogedor. De inteligencia singular, pero que no desdeña en ceñir especulaciones y teorías a la humilde realidad del terreno que se pisa.

Civilizador ilusionado y apóstol abrasador, pero antes, hombre de oración y profunda vida interior.

Deja a sus Hermanos un doble testamento: DIOS SÓLO Y ANUNCIAR A JESUCRISTO

El 15 de diciembre de 1966 y tras estudiar largamente su vida y escritos, a Iglesia proclama oficialmente que "Juan María La Mennais practicó en grado heroico \'las virtudes teologales de fe, esperanza y caridad; las virtudes cardinales de prudencia, justicia, fortaleza y templanza. Y las virtudes a ellas anexas".

 

'Dos sacerdotes -- Dos destinos'...

Gabriel DESHAYES (1767-1841)

BIOGRAFÍA

gabriel deshayesGabriel Deshayes nace el 6 de diciembre de 1767 en Beignon, no lejos de Ploërmel, en una familia modesta. Es el segundo de una familia de cuatro hijos, pero pierde su madre cuando todavía no tenía más que seis años. Después de los estudios básicos su padre le encarga del cuidado del rebaño, pero pronto, consciente de sus afortunadas disposiciones, le confía al cura de la parroquia vecina que reúne en su presbi­terio aspirantes al sacerdocio.

Hacia 1787 Gabriel es admitido al gran semi­nario de Saint-Méen, dirigido por los Lazaristas, quienes le presentan a las órdenes menores y después al diaconado el 18 de septiembre de 1790. Es el año en que la Costituyente promulga la Constitución Civil del Clero e impone a los sacer­dotes un juramento que, en Bretaña, rehúsan la mayoría de entre ellos, y que será condenada por el Papa Pío VI, en marzo y abril de 1791. Los sacerdotes juramentados son destituidos y no pueden ejercer su ministerio más que en la clandestinidad.

Los obispos fieles deben emigrar. El diácono Gabriel Deshayes recibirá la ordenación en Jersey, de manos de Mons. Le Mintier, último obispo de Tréguier, el 4 de marzo de 1792; regresado al país, lleva con algunos compañeros la arriesgada vida de los sacerdotes refractarios, a menudo con peligro de su vida.

Después de la firma del Concordato del 15 de julio de 1801, que restablece en Francia la paz reli­giosa. El Padre Deshayes, es nombrado vicario de Paimpont-les-Forges, por dos años, después en su parroquia natal, en Beignon. Su celo y sus capaci­dades llamaron la atención de su obispo Mons. de Pancemont, quien le nombra, en 1805, párroco de la importante parroquia de Saint-Gildas d'Auray. Allí da toda la medida de su entrega apostólica, atento a los pobres, preocupado por la educación de la juventud, rápido para descubrir las necesidades e imaginar las soluciones, hábil para encontrar colaboradores generosos para sus obras caritativas.

En 1807 abre una escuela en Beignon, confiada a piadosas maestras que llegarán a ser en 1820 las Hnas. de la Instrucción Cristiana. Llama a Auray a las Hnas. de la Caridad de Saint-Louis para la educación de las chicas y a los Hnos. de las Escuelas Cristiana para la de los jóvenes. Piensa también en la triste situación de la enseñanza en el campo.

Verdadero iniciador del Hermano maestro de escuela alojado en la casa del cura, acoge en 1816 su primer dis­cípulo Mathurin Provost, tiene el 10 de mayo de 1817 su primer encuentro con Juan María Robert de la Mennais, entonces vicario capitular de Saint-­Brieuc, y abre este mismo año sus primeras escuelas. Un tratado de unión, firmado entre los dos sacerdotes el 6 de junio de 1819 sella el destino de los Hermanos de la Instrucción Cristiana de Bretaña. Hasta su muerte, el P. Deshayes ejercerá su responsabilidad de cofundador.

Es también un pionero de la educación de los sordomudos a quienes acoge en 1824 en la cartuja de Auray y confía a las Hijas de la Sabiduría.

Su acción social y caritativa le ha valido el ser proclamado el Vicente de Paúl de la Bretaña.

1821 marca un giro decisivo en la vida de Gabriel Deshayes: a la llamada del P. Yves Dúchesne, superior general de los misioneros del Espíritu Santo y de la Hijas de la Sabiduría, congre­gaciones fundadas por Luis Ma Grignion de Montfort, Gabriel Deshayes obtiene de su obispo autorización para agregarse a la congregación de los misioneros. Pocos días después sobreviene la muerte del P. Dúchesne: Gabriel Deshayes llega a ser superior general.

Gran predicador, da nuevo impulso a las “misiones del interior”. Durante veinte fructuosos años trabaja en el desarrollo de las congregaciones monfortianas, se ocupa de la introducción de la causa de beatificación del P. Montfort. Consiguió la aprobación en 1823, como sociedad dedicada a la educación, de la Congregación de los Hermanos de la Instrucción Cristiana del Espíritu Santo, funda en 1839 los Hermanos Agricultores de S. Francisco de Asís, aporta su eficaz apoyo a otras muchas congre­gaciones, especialmente a las de las Hnas. del Ángel Custodio fundadas por el P. Ormières.

Gabriel Deshayes muere el 28 de diciembre de 1841 en Saint-Laurent-sur-Sèvres, dejando la rep­utación de un hombre de obras y celo infatigables.

H. Philippe Friot

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